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El pasado lunes 7 de septiembre se celebró en el Restaurante Aura la Final de la 2a Edición del Concurso de Croquetas de Zaragoza y Provincia. Un evento organizado por El Gastrónomo de Zaragoza y con el apoyo de Makro, Alimentos de Aragón o Enjoy Zaragoza entre otros.

Previamente entre el 10 y 19 de julio una votación popular, mediante urnas en cada uno de los establecimientos participantes, escogió a los finalistas de entre las 75 croquetas presentadas divididas en cuatro categorías:

  • Croqueta Tradicional
  • Croqueta Innovadora
  • Croqueta Alimentos de Aragón
  • Croqueta apta para celíacos

Una vez cerrada esta votación, se postularon los 13 finalistas para luchar por el título a la mejor croqueta de cada categoría. Como novedad este año, se creó el premio de ganador absoluto a la mejor croqueta de Zaragoza y provincia.

Finalistas del Concurso de Croquetas de Zaragoza y Provincia

La votación popular fue altamente reñida y ajustada, lo que demuestra la gran salud croquetil de la provincia de Zaragoza, su alto nivel gastronómico y la técnica y saber hacer de los cocineros de Aragón.

Finalistas Croqueta Tradicional

En esta categoría de elaboraciones tradicionales los establecimientos y su propuesta fueron:

  • Café del Marqués de Sergio Terrón y su croqueta de guiso de toro.
  • Envero GastroWine de Eva Costas y su croqueta de hornazo.
  • Cadillac de Lorenzo Casales y su croqueta de ajos tiernos, setas y langostinos.

Finalistas Croqueta Innovadora

La técnica y el I+D lo pusieron los siguientes establecimientos con estas propuestas llenas de creatividad:

  • Marengo Internacional Deli de Pedro Chamarro y su croqueta de cebolla de Fuentes confitada y sashimi de atún rojo Ballfegó marinado en aceite de sésamo con mahonesa de cítricos.
  • La Torre Plaza con José Miguel Giménez y su croqueta de queso de pañoleta de Guara, trucha Pyrinea ahumada en sarmiento de garnacha, sus huevas y tomate rosa confitado, todo en taco frito.
  • La Taskería de Cristian Doiz y su croqueta de gorgonzola, tomate y caviar de albahaca.
  • La Tapería Casa Gómez con Óscar Gómez y su croqueta de estofado de vaca con melocotón en almíbar.

Finalistas Croqueta Alimentos de Aragón

La apuesta por los productos y alimentos locales certificados llevados a croqueta fueron de:

  • 2D2 con Danny Totu y su croqueta de Ternasco de Aragón con corazón de queso líquido.
  • La Malteadora de David Laviña y su croqueta Ternasco de Aragón a baja temperatura con ajo negro, rebollones y pasas.
  • Bunker Bar de Andrés Méndez y su croqueta de longaniza de Graus y queso de Letux.

Finalistas Croqueta apta para Celíacos

La croqueta pensada para todos (o casi) los públicos  la elaboraron:

  • La Jaula de Grillos de Alba Tirado con su propuesta de ternasco de Aragón con queso de cabra y confitura de borraja.
  • Bar El Truco con Mario Cobretti y su croqueta de Caracoles en salsa de tomate ligeramente picante.
  • Lorigan con Julia Mercado por sus croquetas desestructuradas de carrilleras.
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Imagen cortesía El Gastrónomo de Zaragoza

Desarrollo del Concurso de Croquetas de Zaragoza y Provincia 2020

La gran final se desarrolló en dos tiempos donde cada chef tenía que exponer y explicar su elaboración a los 16 miembros del jurado.

Primero, se realizaba una cata de la masa antes de ser boleada, rebozada y frita donde se puntuaba aspectos como su textura, sabor o presencia, entre otros.

Posteriormente, cada chef volvía a salir a escena con la elaboración ya terminada, emplatada y ofreciendo las últimas explicaciones sobre su obra. En esta segunda ronda se valoraban aspectos como la presentación, el sabor global y el punto de cocción. Otro aspecto objeto de valoración fue el de la capacidad de los chefs para explicar y comunicar al jurado sus creaciones.

Destacar que todas las croquetas se cocinaron in situ, en las cocinas del Restaurante Aura.

Una vez valoradas y puntuadas las 13 elaboraciones, se procedió al recuento de puntos que desencadenaría en la adjudicación del ganador de cada categoría así como el ganador absoluto del concurso de croquetas.

Mientras se procedía al recuento, los asistentes pudieron amenizar el momento con los vinos de Bodem Bodegas, Cervezas Ambar y Vermú Casa ValdePablo.

Croquetas ganadoras

¡Y llegó el momento!. Tras un recuento de votos algo más largo de lo normal debido a lo ajustado de las puntuaciones, Cristina Arguilé periodista gastronómica y presentadora del evento procedió con la entrega de premios.

premios concurso croquetas zaragoza

Los galardonados se llevaron un diploma acreditativo, un plato conmemorativo de cerámica de Muel, una magnum de Las Margas de Bodem Bodegas y otra magnum de vermut Casa Valdepablo. Además, para el ganador absoluto, un cheque regalo de 600€ patrocinado por Makro.

Y estas fueron las croquetas ganadoras…

Mejor Croqueta Tradicional

La ganadora de esta categoría fue la Croqueta de guiso de Rabo de Toro del Café del Marqués de Sergio Terrón.

Toda una oda a la cultura del guiso, del “chup, chup” y al saber hacer con esmero y paciencia. Un regalo gastronómico cuyo interior era puro guiso desmigado, con un fondo excepcional y un sabor e intensidad sobre salientes.

croqueta rabo toro

croqueta guiso rabo de toro

Mejor Croqueta Innovadora

En la categoría dedicada a la innovación, la ganadora fue la Croqueta de de gorgonzola, tomate y caviar de albahaca de La Taskería. He de confesar que no era mi favorita, pero no por ello no es merecedora del premio.

Una croqueta divertida, rica de comer y con contrastes en boca que evocan a la gastronomía italiana. Muy bien conseguido el toque de albahaca mediante bolitas de caviar.

Croqueta gorgonzola la taskeria

croqueta gorgonzola la taskeria

Mejor Croqueta Alimentos de Aragón

Personalmente, una categoría con la que disfruté ya que tenía ganas de ver cómo trasladaban a croqueta productos locales como el Ternasco de Aragón o la Longaniza de Graus.

La croqueta ganadora aquí fue para la Croqueta Ternasco de Aragón a baja temperatura con ajo negro, rebollones y pasas de La Malteadora. 

Una rica elaboración, suave, bien equilibrada y fácil de comer. Destaco un rebozado fino, muy agradable y bien escurrido de aceite, algo muy importante para disfrutar bien de una croqueta.

croqueta ternasco aragón

croqueta ternasco aragon

Mejor Croqueta apta para celíacos

Y llegamos a la última categoría y, como se suele decir, no por ello la menos importante. ¡Todo lo contrario!. Elaborar croquetas que sean aptas para todas aquellas personas que padezcan de alguna intolerancia, es una obligación de todo establecimiento.

En esta categoría, la ganadora fue la Croqueta de Caracoles en salsa de Bar El Truco de Mario Cobretti. Una creación que, personalmente, me transportó a las noches de verbena de San Juan cuando mi abuela preparaba una buena cazuela de caracoles en salsa. Cuando un plato o una elaboración consiguen ese efecto, sin duda merece todo el reconocimiento.

croqueta caracoles salsa tomate

Croqueta Caracoles salsa

Y no tuve que ser al único que emocionó porque, además de ganar en su categoría, se hizo con el premio absoluto a la mejor Croqueta de Zaragoza y Provincia y ganador del cheque regalo de 600€. ¡Felicidades!

Después de las emociones propias y de los discursos de agradecimiento, todos los premiados se hicieron una foto de familia para poner el recuerdo y hacer gala de respeto profesional y compañerismo.

ganadores croquetas zaragoza

El jurado del Concurso Croquetas de Zaragoza 

Importantes son los finalistas, los colaboradores, los patrocinadores… ¡Y el jurado!.

Un jurado de auténtico lujo compuesto por lo más TOP de la gastronomía aragonesa compuesto por chefs, periodistas gastronómicos, restauradores, proveedores, personalidades y expertos en comunicación digital en gastronomía.

  • Juan Barbacil, director de Barbacil Comunicación.
  • José Miguel Martínez Urtasun, director de Gastro Aragón
  • Alejandro Toquero, periodista de Con Mucho Gusto, Heraldo de Aragón.
  • Angel Moreno fundador de Enjoy ZGZ
  • Marta Tornos, de Marta Tornos Comunicación
  • Patricia Sola, de Zaragoza Trends
  • Rubén Hernando fundador de Doña Croqueta Barcelona
  • Manel García, director gastronómico Aura y Bunker y representante en Aragón de Eurotoques.
  • Javier Mene, de Frutas Javier Mene.
  • Ángel Campo, responsable de comunicación de La Zaragozana.
  • Javier Robles, presidente de la Asociación de Cocineros de Aragón.
  • Marisa Barberán, jefa de cocina y copropietaria de La Prensa.
  • Alberto López, director de Marketing de Feria de Zaragoza.
  • Louis Geirnaerdt, de Bodem Bodegas.
  • Pablo Fernández, director de Makro Zaragoza.
  • Juan Carlos Palacio, gerente de la Cooperativa de Magallón.

¡Gracias!

Desde aquí,agradecer a todos la acogida y el buen trato así como reconocer la excelente labor de Miguel Angel, David García y el resto del equipo de El Gastrónomo Zaragozano por organizar brillantemente este evento… en los tiempos que corren.

¡Viva Aragón y su gastronomía!

No os hacéis la idea de lo feliz que he escrito esta entrada sobre mi participación como jurado en el Concurso Anual de Croquetas de la Escola Superior d´Hostaleria de Barcelona.

Si, como lo habéis oído… Un concurso de croquetas, organizado por la entidad con más prestigio de Barcelona en cuanto a la formación de profesionales de la gastronomía y hostelería se refiere.

Chefs como Carles Abellán o Sergi Arola, entre muchos otros, han salido de esta escuela que lleva creando profesionales de primer nivel desde 1985.

concurso anual croquetas

Prepararos para disfrutar tanto como yo lo hice. ¡Empezamos!

Origen del concurso anual de croquetas ESHOB

Cada año, los alumnos del Grado Medio en Cocina de la escuela finalizan el curso con esta actividad. El concurso, los saca de la rutina de las clases y les permite “rematar” el año académico de manera desenfadada y divertida.

El hecho de que se trate de un concurso de croquetas tiene su razón de ser. La croqueta no es una bola frita y rebozada de harina, bechamel y cuatro trozos de Jamón. ¡NO!.

Una croqueta es una compleja elaboración que viene de un rustido, un guiso, unos caldos… Una serie de cocciones y técnicas dignas de un profesional. Por eso, solo de la experiencia de nuestras abuelas salen las mejores. Además, acepta todo tipo de innovaciones e ideas creativas, ergo… ¡Pues eso!

Jordi Narro y el resto del equipo de jefes de cocina de ESHOB, vieron claro que era la elaboración perfecta para los y las futuras Chefs se lucieran y pasaran un rato divertido.

concurso anual croquetas

Participantes del Concurso Anual de Croquetas

Como os decía, los alumnos y alumnas del primer curso de Grado Medio en Cocina participan en este evento. En el, se realizan varias rondas hasta llegar a la final.

Los chicos y chicas participantes en esta edición del Concurso Anual de Croquetas de la Escola Superior d´ Hostaleria de Barcelona, fueron:

  • Gerard Titos Ortíz
  • Raquel Fernández Garín
  • Irene Gil Carlucci
  • Yonatan Visser Dalmau
  • Yaiza Fairen Caballero
  • Melisse San Nicolas Fuentes
  • Miguel Angel Martínez Tauler
  • Antonio Castillo Baltanás
  • Darwing Cárdenas Álvarez
  • Susej Ferreras Ramírez
  • María Piera Pluvinet

Cada alumno y alumna presenta una croqueta diferente. Algunos, quieren trasladar la tradición vista en las croquetas de su casa, otros quieren integrar en un bocado la gastronomía de su tierra de origen y otros tiran de creatividad.

El resultado de todas y cada una de las croquetas presentadas a esta final del concurso de croquetas, fue espectacular. El futuro croquetil está garantizado con estos chicos y chicas.

El Jurado del concurso

Para una concurso especial, un jurado de lujo. La plana mayor de profesores de cocina de la Escola Superior d´Hostelería de Barcelona con Jordi Narro al frente y un humilde servidor.

Las croquetas que se presentaron en el concurso

Estas fueron las creaciones que pudimos degustar y que tuvimos que juzgar. Os prometo que nos lo pusieron extremadamente difícil y que deliberar y consensuar a los ganadores no fue nada fácil.

Empezamos por las croquetas que preparó el alumno Gerard Titos. Sus Croquetas versionando a la tortilla de patatas, lo que bien podría llamarse un trampantojo de tortilla española.

Exáctamente eso era la croqueta, tortilla de patata que reposaba sobre una tostada con tomate dándole el toque catalán del “pa amb tomaquet”.

concurso anual croquetas

Las siguientes croquetas fueron las de Raquel Fernández.

Unas Croquetas de Pato y Setas que se comían de un bocado. Ricas, un intenso gusto a pato y setas y rápidas de comer.

croquetas pato y setas

Continuamos con la alumna Irene Gil y sus Croquetas de Queso.

Un relleno de queso suave, nada fuerte, y con un rebozado con presencia de panko que le da ese toque crujiente y divertido.

croquetas de queso concurso croquetas

Unas de las croquetas creativas del concurso fueron las del alumno Yonatan Visser.

Sus Croquetas de Butifarra Negra sorprendieron a todo el jurado. Un topping de manzana verde que le daba ese toque fresco y ácido que contrarresta la parte grasa y reposadas sobre más butifarra negra. ¡Muy ricas!

croquetas butifarra negra

Otras croquetas de altísimo nivel creativo, fueron las de la alumna Yaiza Fairen.

Las Croquetas de la Yaiza eran unas atrevidísimas croquetas de sesos. El rebozado, un saquito de masa totalmente diferente al rebozado clásico de pan. Unas excelentes croquetas.

croquetas de Yaiza

A medio paso entre la innovación y la tradición, la alumna Melisse San Nicolás nos presentó sus Croquetas de Pulpo. Generosas en tamaño, reposaban sobre una tostada con foie y confitura. Su relleno, pulpo, tal cual. ¡Muy ricas!

croquetas de pulpo

Una oda a la croqueta. Un homenaje a la elaboración. Un reconocimiento a la cocina de las abuelas…

El alumno Miguel Angel Martínez, preparó unas Croquetas de Merluza en Salsa Verde donde pretendía plasmar el guiso en la croqueta. ¡Lo consiguió!.

concurso anual croquetas

Volvemos a la creatividad. El alumno Antonio Castillo, nos presentó unas creativas Croquetas de Idiazabal y Cecina.

Presentadas con un crujiente de Idiazabal con el que se tenía que comer la croqueta. En su relleno, la presencia de la cecina era notable y el añadir el queso de esta manera diferente le otorga un punto divertido. Un rebozado consistente.

concurso anual croquetas

Un viaje al continente americano de la mano del alumno Darwing Cárdenas. Así podría resumir sus Croquetas de Lomo Salteado.

El lomo salteado es un plato de la gastronomía peruana que, Darwing, quiso llevar a croqueta para transmitir los sabores de su tierra a través de algo tan nuestro. Morder sus croquetas fue morder la cocina peruana. Muy ricas, mensaje perfectamente transmitido.

croquetas de lomo salteado

Unas de mis croquetas favoritas de este concurso anual de croquetas, fueron las de la alumna Susej Ferreras.

Sus Croquetas Picantes de Gamba y Cilantro tenían la presencia de la gamba, el toque piante y el cilantro para refrescar. Cremositas y con un rebozado bien crujiente. Gustaron mucho estas croquetas al jurado.

concurso anual croquetas

¡Y no hay banquete si no hay un buen postre!

La alumna María Piera, se encargó del postre y punto final en este concurso anual de croquetas con sus Croquetas Dulces. Relleno de manzana confitada con canela, muy sabrosas y perfectas para cerrar la cata.

croquetas dulces

Ganadores del Concurso Anual de Croquetas ESHOB

Como valoración global, felicitar absolutamente a todos los chicos y chicas porque plasmaron en cada una de sus elaboraciones la idea original. Esto, para cualquiera que sepa mínimamente de cocina, es súper difícil de plasmar en un plato. Estas futuras estrellas Michelín, lo lograron.

Todas y cada una de las croquetas estaban realmente buenas pero, como es un concurso, ha de haber una medalla de oro, una de plata y una de bronce.

Así que los ganadores fueron:

  1. Susej Ferreras y las Croquetas picantes de Gamba y Cilantro.
  2. Miguel Angel Martinez y las Croquetas de Merluza en Salsa Verde.
  3. Yaiza Fairen y las Croquetas de la Yaiza

Como he dicho anteriormente, todos y todas pueden sentirse ganadores porque hicieron un trabajo excepcional.

Un futuro con calidad croquetera nos aguarda en Barcelona.

Gracias a todo el equipo de Escola Superior d’Hostaleria de Barcelona por contar conmigo y por abrirme las puertas de la casa.

Escola Superior d’Hostaleria de Barcelona